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La longue mémoire européenne : nos racines, notre héritage

Une sélection d'ouvrages de Philippe Ariès, Robert Brasillach, François Chamoux, Chrétien de Troyes, Pierre Corneille, Dante, Bernard Delvaille, Georges Dumézil, Paul Fabre...

La longue mémoire européenne : nos racines, notre héritage
Philippe Ariès, Essais sur l’histoire de la mort en Occident (1975, Points Seuil, 2015)

L’é­vo­lu­tion des atti­tudes devant la mort de l’homme occi­den­tal. Du temps de la « mort appri­voi­sée », au Moyen Age, jusqu’au vaste mou­ve­ment de refou­le­ment qui débute au tour­nant du XVIIIe et du XIXe siècle, et mène jus­qu’à nous. Une approche nova­trice de l’inconscient col­lec­tif euro­péen.

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Robert Brasillach, Anthologie de la poésie grecque (1950, Le Livre de Poche, 1995)

Un recueil tou­jours jeune et per­ti­nent.


François Chamoux, La civilisation grecque (1963, coll. Les grandes civilisations, Arthaud, 1983)

Un clas­sique, ser­vi par une connais­sance à la fois savante et intime du monde grec. A lire dans la même col­lec­tion : La civi­li­sa­tion hel­lé­nis­tique (du même auteur, 1993), La civi­li­sa­tion de l’Occident médié­val (Jacques Le Goff, 1977, rééd. poche 2008), La civi­li­sa­tion de la Renais­sance (Jean Delu­meau, 1993), La civi­li­sa­tion de l’Europe clas­sique et La civi­li­sa­tion des Lumières (Pierre Chau­nu, 1993).

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La Chanson de Roland (texte intégral bilingue, Le Livre de poche, coll. Lettres gothiques, 1990)

De l’Histoire à la légende, les hauts faits des che­va­liers caro­lin­giens.

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La Chanson des Niebelungen (Gallimard, 2001)

La pre­mière épo­pée alle­mande, écrite vers 1200. Sieg­fried, le tré­sor du dra­gon Faf­nir, les preux che­va­liers de Bur­gun­die et les châ­teaux forts du Nie­der­land… Une pièce essen­tielle du patri­moine euro­péen, issue de la mytho­lo­gie ger­ma­nique et nor­dique, magni­fiée par l’opéra de Wag­ner (Der Ring des Nibe­lun­gen, 1876). Le texte est ici sui­vi de La Plainte assi­mi­lée à la qua­ran­tième aven­ture de la Chan­son, une glo­ri­fi­ca­tion de la dynas­tie des Stau­fen, qui se consi­dé­raient comme les des­cen­dants des Bur­gondes.

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Chrétien de Troyes, Romans de la Table Ronde (Folio, 1975)

Le Che­va­lier à la char­rette est l’un des pre­miers romans en langue fran­çaise (1170). Ce recueil pré­fa­cé et diri­gé par Jean-Pierre Fou­cher consti­tue une excel­lente intro­duc­tion à la « matière de Bre­tagne » et au mer­veilleux cel­tique. Pour l’éditeur, « c’est tout le sym­bo­lisme des vieux contes de Cel­tie ou de Rome qui revit à tra­vers les mille péri­pé­ties et mys­tères du cycle cour­tois. L’a­mour y est valeur suprême ».

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Pierre Corneille, Le Cid (1637, J’ai Lu, Librio, 2014)

Toutes les qua­li­tés et les tour­ments du héros clas­sique. Le dilemme cor­né­lien à l’état pur, comme un reflet de la force, de la beau­té et de l’exigence éthique du Grand Siècle.

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Dante, La Divine Comédie (Commedia, 1306–1321, traduction de Marc Scialom in Œuvres complètes, Le Livre de Poche, 1996)

« Lais­sez toute espé­rance » (Enfer, III, 9)… L’un des chefs‑d’œuvre de la lit­té­ra­ture euro­péenne, à l’architecture aus­si com­plexe que rigou­reuse. Le poète décrit son che­mi­ne­ment ini­tia­tique, didac­tique, puri­fi­ca­teur et mys­tique à tra­vers les trois « royaumes » du péché, du repen­tir et de la contem­pla­tion des éter­nelles véri­tés.

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Bernard Delvaille, Mille et cent ans de poésie française (Robert Laffont, Bouquins, 1991)

La conti­nui­té de grands auteurs lyriques à tra­vers les siècles, des trou­ba­dours aux sur­réa­listes. Pour redé­cou­vrir en par­ti­cu­lier Guillaume d’A­qui­taine et Chré­tien de Troyes, Thi­baud de Cham­pagne et Rute­beuf, Charles d’Or­léans et Fran­çois Vil­lon…

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Georges Dumézil, Mythes et dieux des Indo-européens (Flammarion, Champs, 1992)

Recueil de textes réunis et pré­sen­tés par Her­vé Cou­tau-Béga­rie. Une excel­lente intro­duc­tion à une œuvre foi­son­nante et « révo­lu­tion­naire ».

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Paul Fabre, Anthologie des troubadours, XIIe-XIVe siècle (Paradigme, 2010)

Antho­lo­gie de 143 poèmes lyriques occi­tans, de Guil­hem de Pei­teus à Rai­mond de Cor­net, en pas­sant par Ber­nard de Ven­ta­dour, Ber­trand de Born, Peire Vidal, Gui d’Us­sel, Peire Car­de­nal… En ver­sion bilingue, pour une plon­gée dans un uni­vers men­tal et esthé­tique sin­gu­lier, creu­set d’une civi­li­sa­tion à la fois virile et raf­fi­née.

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Christian J. Guyonvarc’h et Françoise Le Roux, La civilisation celtique (Editions Ouest-France Université, 1990)

Un solide manuel d’initiation à la connais­sance des Celtes, par les meilleurs connais­seurs fran­çais du sujet.

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Pierre Hadot, Eloge de la philosophie antique (1982, Allia, 7e édition, 2012)

Cette « leçon inau­gu­rale au Col­lège de France » est un texte bref mais riche, abor­dant la dif­fé­rence entre la phi­lo­so­phie antique (recherche de la sagesse) et ce que l’on appelle géné­ra­le­ment « phi­lo­so­phie » aujourd’hui (abs­trac­tions et sys­tèmes sou­vent abs­cons).

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Jean Haudry, Les Indo-Européens (1981, PUF, Que sais-je ?, 1992)

La meilleure syn­thèse sur la matrice eth­no­cul­tu­relle de la Vieille Europe. Epui­sé et volon­tai­re­ment non reti­ré depuis des années par les Puf, une édi­tion mise à jour et aug­men­tée est pro­po­sée par les Edi­tions de la Forêt (leseditionsdelaforet.com).

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Théodore Hersart de La Villemarqué, Le Barzhaz Breizh (1839, Coop Breizh, 1997)

Un tré­sor impé­ris­sable, recueil de la lit­té­ra­ture orale de Bre­tagne. Un exemple des valeurs et de la vision du monde véhi­cu­lées par les vieilles socié­tés rurales en Europe. Une œuvre fon­da­trice, qui a per­mis aux Bre­tons d’entrer dans le XXe siècle avec une langue et une nation.

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Hésiode, Théogonie. La naissance des dieux (Rivages-Poche, 1993)

Le chant en l’hon­neur des dieux. Poé­sie et reli­gion mêlées. Un chef‑d’œuvre de la lit­té­ra­ture antique, pré­cé­dé dans cette ver­sion d’un bref essai de Jean-Pierre Ver­nant.

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Homère, Iliade (traduction de Paul Mazon, préface de Pierre Vidal-Naquet, Folio classique, 1975)

L’incomparable poème de nos ori­gines.

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Homère, Odyssée (traduction de Philippe Jaccottet, La Découverte Poche, 2004)

La meilleure tra­duc­tion du poème de l’aventure et de la des­ti­née.

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Lucien Jerphagnon, Julien, dit l’Apostat (Tallandier, 2008)

Par l’un des meilleurs connais­seurs du monde antique, qui est aus­si un phi­lo­sophe, le récit le plus com­plet, le plus vivant et le plus hon­nête du des­tin tra­gique du jeune empe­reur qui aurait pu res­tau­rer le paga­nisme antique après Constan­tin. Pré­face de Paul Veyne.

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Lucien Jerphagnon, A l’école des Anciens (Perrin, 2014)

Un savoir péné­tré d’ironie et d’érudition, pui­sé aux meilleures sources de notre longue mémoire.

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Camille Jullian, Vercingétorix (Tallandier, 1977)

Par l’un des maîtres du sujet, « un récit his­to­rique qui reste incom­pa­rable de gran­deur, d’intelligence et de beau­té » (Domi­nique Ven­ner). Sur le même sujet, dans un style roman­cé mais réus­si, voir Ver­cin­gé­to­rix. Le défi des druides, de Cécile Gui­gnard-Vanuxem (Che­mi­ne­ments, 1997).

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Venceslas Kruta, Les Celtes (Robert Laffont, Bouquins, 2000)

His­toire et dic­tion­naire des peuples cel­tiques des ori­gines à la roma­ni­sa­tion et au chris­tia­nisme.

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La légende arthurienne (Robert Laffont, coll. Bouquins, 1989)

Les plus célèbres romans de la Table ronde.

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Elias Lönnrot, Le Kalevala, épopée des Finnois (Gallimard, 1991)

Mythes, légendes, récits héroïques et épiques, com­pi­lés au XIXe siècle par le folk­lo­riste Elias Lönn­rot. La pierre angu­laire de l’i­den­ti­té natio­nale fin­lan­daise.

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Lucrèce, De la nature (De rerum natura, traduction de J. Kany-Turpin, Garnier-Flammarion, 1997)

Le grand poème d’invitation à la connais­sance des mys­tères de la nature, comme affran­chie de toute fina­li­té. Le pro­lon­ge­ment, en latin, de l’épicurisme hel­lé­nique. Mais avec une autre tenue, et un autre ave­nir.

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Jean Mabire, Les dieux maudits (Copernic, 1978)

Une intro­duc­tion tou­jours actuelle aux récits de la mytho­lo­gie nor­dique.


Marc Aurèle, Pensées pour moi-même (GF Flammarion, 1999)

Dans un style simple et direct, une suite d’é­pi­grammes et de courtes réflexions por­tant sur le devoir, la mort et la conduite du sage face au tra­gique de la vie. La phi­lo­so­phie en action. L’essence d’une vision euro­péenne — « aris­to­cra­tique » — de l’existence.

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Frédéric Mistral, Mireille ou Mirèio (1859, édition bilingue franco-provençal, Grasset, Les Cahiers Rouges, 2004)

Sublime poème épique en douze chants, qui est à la troi­sième fonc­tion « dumé­zi­lienne » ce que la Chan­son de Roland est à la deuxième.

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Blaise de Monluc, Commentaires, 1521–1576 (1592, Gallimard, Bibliothèque de la Pléiade, 1964)

Pour le récit et les com­men­taires de l’un des épi­sodes les plus sombres de l’histoire de France – les Guerres de reli­gion. Pour les valeurs de « l’homme d’épée » dont Mon­luc se vou­lait l’exemple brillant. Et « pour le fran­çais dru d’avant Mal­herbe » (Domi­nique Ven­ner).


Plutarque, Les vies des hommes illustres (traduction de Jacques Amyot, Nabu Press, 2012)

Les grands hommes de l’Antiquité vus par l’un des plus grands his­to­riens grecs. Un témoi­gnage capi­tal.


Jean Racine, Phèdre (1677–1687, Magnard, Classiques & Patrimoine, 2012)

« C’est Vénus tout entière à sa proie atta­chée ». Euri­pide et la sagesse des Anciens tou­jours d’actualité. Une tra­gé­die incon­tour­nable.

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Ernest Renan, Marc Aurèle (1882, in Histoire et Parole, Robert Laffont, 1992)

Le cré­pus­cule de l’empire romain et « la fin du monde antique ».


Le Roman de Tristan et Iseult, version de Joseph Bédier (Folio, 2009)

Le plus grand et le plus beau roman médié­val d’amour et de mort. L’un des fon­de­ments cel­tiques de l’imaginaire occi­den­tal.

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Jacqueline de Romilly, Hector (1997, Livre de Poche, 1999)

Un excellent exemple d’une lec­ture tou­jours actuelle d’Homère.

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Jacqueline de Romilly, Homère (1985, PUF, Que Sais-je ?, réédition 2014)

Bonne syn­thèse intro­dui­sant à la connais­sance d’Homère et des ques­tions posées par les poèmes fon­da­teurs de l’identité euro­péenne.

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Paul Sébillot, Croyances, mythes et légendes des pays de France (Omnibus, 2002, réédition 2010)

Toutes les légendes, les évé­ne­ments fan­tas­tiques et les récits extra­or­di­naires recen­sés dans le moindre de nos vil­lages, du Moyen Age au début du XXe siècle. Une somme d’une valeur eth­no­gra­phique incom­pa­rable, reflet de cette forme « d’unité dans la diver­si­té » si carac­té­ris­tique de la France, et d’un affron­te­ment tou­jours actif entre « pen­sée mythique » et « pen­sée ratio­na­liste ». Pour les lec­teurs inté­res­sés, appro­fon­dir avec la grande syn­thèse entre­prise par Arnold Van Gen­nep sur Le folk­lore fran­çais (3 tomes chez Robert Laf­font, coll. Bou­quins, 1998–1999).

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Snorri Sturluson, L’Edda : Récits de mythologie nordique (traduction de François-Xavuer Dillmann, Gallimard, 1991)

Unique récit de la mytho­lo­gie nor­dique, la seule œuvre qui per­mette d’ap­pré­hen­der les croyances scan­di­naves d’a­vant la chris­tia­ni­sa­tion.

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Tacite, Germanie (Arléa, 2011)

Le texte antique de réfé­rence sur les anciens Ger­mains. Tacite s’y montre tour à tour effrayé et fas­ci­né par les mœurs des Ger­mains qu’il oppose à la déca­dence romaine de son temps.

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Dominique Venner, Histoire et tradition des Européens (Le Rocher, 2002, réédition modifiée, 2004)

Un ouvrage de méta­phy­sique de l’histoire qui a renou­ve­lé le socle concep­tuel de l’identité euro­péenne, d’Homère aux grands textes médié­vaux (che­va­le­rie et amour cour­tois).

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Paul Veyne, Les Grecs ont-ils cru à leurs mythes ? (1983, Points Seuil, 2014)

Un essai déci­sif sur « l’imagination consti­tuante », en fait sur la notion de croyance dans l’antiquité hel­lé­nique, avant l’irruption des mono­théismes.

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Virgile, L’Enéide (Albin Michel/Les Belles Lettres, 2012)

L’épopée latine par excel­lence. Une nou­velle tra­duc­tion pleine de souffle pro­po­sée par Paul Veyne.

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Philippe Walter, Arthur, l’Ours et le Roi (Imago, 2002)

Quand le roi Arthur reprend sa véri­table sta­ture. Éma­nant de la tra­di­tion orale et de la mémoire popu­laire pré­chré­tienne, le sou­ve­rain mythique « hérite par bien des aspects d’une antique créa­ture de la mytho­lo­gie cel­tique, celle de l’ours sacré des cultes cos­miques ». Par un spé­cia­liste de la lit­té­ra­ture fran­çaise du Moyen Age et en par­ti­cu­lier du cycle du Graal – cf. éga­le­ment ses ouvrages sur Yvain (1995), Per­ce­val (2004), Galaad (2004), Gau­vain (2013), Mer­lin ou le Savoir du monde (2014 pour la 3e édi­tion revue et cor­ri­gée).

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Philippe Walter, Mythologie chrétienne. Rites et mythes du Moyen Age (éditions Entente, 1992)

Des élé­ments essen­tiels de com­pré­hen­sion de cette mytho­lo­gie chré­tienne du Moyen Age, « qui laisse encore autour de nous tant de rites incom­pris (des feux de la Saint-Jean au sapin de Noël) et tant de saints si bizarres et si peu catho­liques »… Une étude nova­trice sur les voies et moyens d’adaptation du chris­tia­nisme au vieux socle des croyances « pri­mi­tives » des peuples euro­péens.

Voir aussi

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