Les cromlechs d’Occabé (ou Okabé)

Les cromlechs d’Occabé (ou Okabé)

Les cromlechs d’Occabé (ou Okabé)

« Pour les Basques, le soleil est la fille de la Terre et, dans cer­tains vil­lages, les habi­tants saluent ain­si l’astre quand il appa­rait à l’horizon : ‘Soleil béni, tu t’en vas vers ta mère !’ Car le soleil pos­sède la ver­tu de chas­ser les esprits néfastes qui enva­hissent le monde pen­dant la nuit.
Aus­si trouve-t-on fré­quem­ment, dans l’art popu­laire basque, des signes repré­sen­tant le soleil sur les pierres funé­raires, sur les façades des mai­sons et des monu­ments.
Ces sym­boles ont la forme de cercles, de roues, d’étoiles à cinq branches […] ou de rosaces […]. Ce culte solaire est très ancien mais, même après l’arrivée du chris­tia­nisme, les Basques ont conser­vé la véné­ra­tion qu’ils por­taient à cet astre en le nom­mant dans leur langue : ‘l’œil de Dieu’. »
Georges Veron, Le Guide ran­do Pays Basque

Pays : France
Région : Pays basque – Forêt d’Iraty
Thématique générale du parcours : Randonner dans la plus grande hêtraie d’Europe et découvrir un haut lieu de tombes protohistoriques : 26 cercles de pierre ou « cromlechs ». Panoramas splendides.
Modes de déplacement : A pied, réalisable en VTT.
Durée du parcours : Une journée avec possibilité, lors d’un séjour plus long, d’effectuer d’autres randonnées dans le même secteur.
Difficulté du parcours : Accessible à toute personne pratiquant la marche, aux familles. Randonnée d’environ 13 km et 500 m de dénivelé. Le sommet d’Occabé s’élève à 1456 m. et les cromlechs à 1382 m.
Périodes possibles : Toute saison.

Présentation géographique

La forêt d’Iraty se situe à 54 km d’Oloron-Sainte-Marie (64400) ou à 32 km de Saint-Jean-Pied-de-Port (64220)

Carte d'Occabé (1)
Carte d'Occabé (2)
Au sommet d'Occabé

Cadre historique et culturel

« La pre­mière des­crip­tion du magni­fique ensemble de tombes pro­to­his­to­riques éri­gées sur le pla­teau d’Occabé (1387 m) revient à M. René Gom­bault en 1914 qui fut l’auteur de la pre­mière fouille la même année sur deux monu­ments dont les résul­tats ne furent publiés qu’en 1935 […].
Ces fouilles pour­sui­vies en 1968–1969 ont por­té le nombre total de monu­ments à 26.
Situé en pleine région d’Iraty, au centre des mas­sifs mon­ta­gneux du Pays Basque de France, le vaste pâtu­rage d’Occabé occupe une place abso­lu­ment pri­vi­lé­giée […] au centre d’un vaste réseau de voies antiques de tous temps consa­crées à la trans­hu­mance […].
L’ensemble archéo­lo­gique, au centre duquel se trouve Occa­bé, com­prend le nombre impres­sion­nant de 10 dol­mens, 63 tumu­lus, 107 crom­lechs et 232 fonds de cabanes […].
Par sa situa­tion excep­tion­nelle, par le nombre inéga­lé de ses monu­ments, par la majes­té de ses lieux, le site d’Occabé peut à juste titre être consi­dé­ré comme une nécro­pole sacrée, comme le haut lieu par excel­lence de la Pro­to­his­toire au Pays Basque. »
Jacques Blot, Les crom­lechs d’Errozate et d’Okabe (Basse Navarre), Compte ren­du de fouilles.

Coupe d'un chromlech d'Occabé, selon Jacques Blot
Dans la forêt d'Iraty
Grange d'Iraty
Iraty
Iraty
Iraty
Iraty
Iraty

« Les crom­lechs se com­posent au maxi­mum d’une qua­ran­taine de pierres (dont cer­taines retou­chées) qui déli­mitent un cercle par­fait d’environ 7 mètres de dia­mètre.

Les dif­fé­rentes fouilles ont per­mis de réa­li­ser un essai de recons­ti­tu­tion du rite funé­raire orga­ni­sé :

  • L’incinération du ou des défunts était réa­li­sée sur une sole d’argile (exis­tante ou réa­li­sée par enlè­ve­ment de la terre végé­tale) sur laquelle le bûcher était édi­fié. Après cré­ma­tion du défunt, les cendres étaient recueillies et mises de côté ;
  • A quelque dis­tance de là, débu­taient les tra­vaux concer­nant le crom­lech : après avoir tra­cé l’aire de 7 m de dia­mètre, déca­page du sol à l’intérieur du cercle avec rejet de la terre végé­tale à l’extérieur du cercle, réa­li­sa­tion d’un fos­sé cir­cu­laire ;
  • Sur le sol ain­si pré­pa­ré, apport d’une pre­mière épais­seur d’argile, celui ayant subi l’incinération du défunt (argile consa­cré en quelque sorte ?) ;
  • Au centre, étaient éta­lées les cendres du défunt ; y était édi­fié un petit bûcher qui était mis à feu ;
  • Le bûcher, sitôt éteint, était recou­vert par un amas de blocs de grès ;
  • Recou­vre­ment par une 2ème couche d’argile ;
  • Com­ble­ment par la terre végé­tale qui avait été reje­tée à l’extérieur du cercle. Dans le même temps, il était pro­cé­dé à la dis­po­si­tion des blocs dans le fos­sé cir­cu­laire qui avait été réa­li­sé.

La data­tion au car­bone 14 des cendres a don­né la date de 2370. ±100 ans av. J.-C. pour cer­tains crom­lechs et aux alen­tours de 420 av. J.-C. pour d’autres.

Cette com­plexi­té de rite nous révèle, par sa recherche du détail, le soin dans l’exécution, une éla­bo­ra­tion très pous­sée des concepts et un sens évident du devoir reli­gieux envers les morts. » Jacques Blot, ibid.

Les chalets d'Iraty
Lever de soleil sur Iraty
Lever de soleil sur Iraty
Maison basque
Piments d'Espelette
Tombe traditionnelle basque
Tombe traditionnelle basque

Description de l’itinéraire

Par­king devant le « cha­let Pédro » (990 m).

Sur la D18 vers le sud, prendre à droite le che­min GR 10 bali­sé rouge et blanc, pas­ser à droite du som­met d’Occabé (1456 m) pour décou­vrir à l’extrémité d’un grand pla­teau her­beux les « crom­lechs d’Occabé ».

Pour le retour soit prendre le même che­min, soit prendre à droite du som­met d’Occabé le GRT9 jusqu’au col d’Oraaté et prendre la petite route en face jusqu’à la D18, puis à gauche sur 2,8 km jusqu’au « cha­let Pédro ».

Activités connexes

De nom­breuses ran­don­nées à par­tir des cha­lets d’Iraty

Décou­verte du Pays Basque en par­tant vers Saint-Jean-pied-de-Port.

Cartographie

Carte IGN 1346 ET

Bibliographie

  • Georges Veron, Le Guide ran­do Pays Basque, Ran­do Edi­tions, jan­vier 1999
  • Le Pays Basque à pied, Topo-Guide Pyré­nées-Atlan­tiques, Fédé­ra­tion Fran­çaise de la Ran­don­née Pédestre 2e édi­tion mai 2004
  • Jacques Blot, Les crom­lechs d’Errozate et d’Okabe (Basse Navarre), Compte ren­du de fouilles, Munibe Socie­dad de Cien­cias Aran­za­di San Sebas­tian , Ano XXIX Nume­ro 1–2 1977 (20 p.).
  • Jacques Blot, Les Cercles de pierres ou « Crom­lechs » en Pays Basque de France (36 p), Centre de Docu­men­ta­tion Archéo­lo­gique d’Arthous (40), Cor­res­pon­dant de la Direc­tion des Anti­qui­tés His­to­riques d’Aquitaine, Vil­la Gue­ro­cotz 64500 Saint-Jean-de-Luz

Accès et données GPS

  • Auto­route A63 (Bor­deaux-San Sébas­tien) sor­tie 5 Bayonne Sud / Cam­bo puis suivre direc­tion Cam­bo, Saint-Jean-Pied-de-Port, Saint-Jean-le-Vieux, Ira­ty.
  • Auto­route A64 (Tou­louse-Bayonne), sor­tie 7 Saliès-de-Béarn, puis suivre direc­tion Sau­ve­terre, Mau­léon, tar­dets, Lar­rau, Ira­ty.
  • Coor­don­nées GPS : Cha­lets d’Iraty : 43°02’10.7’’N — 001°02’05.2’’W
  • Cha­let Pedro : 43°02’11.7’’N — 001°04’30.6’’W

Matériel spécifique, équipement

Chaus­sures de marche.

Art de vivre

Héber­ge­ment : les Cha­lets d’Iraty (toute l’année), 16 cha­lets de 2 à 29 per­sonnes. Site : chalets-iraty.com –Tél. : 05 59 28 51 29

Cam­ping (de juin à octobre) : s’adresser à l’accueil des Cha­lets d’Iraty (ci-des­sus)

Liens

Gare SNCF Saint-Jean-Pied-de-Port
Site :
ter.sncf.com
Tél. : 05 59 37 02 00

Office du tou­risme : 14 place Charles de Gaulle 64220 Saint-Jean-Pied-De-Port
Site : saintjeanpieddeport-paysbasque-tourisme.com
Tél. : 05 59 37 03 57

Année où cet itinéraire a été parcouru

2014