La Péninsule de Dingle / Corca Dhuibhne

La Péninsule de Dingle / Corca Dhuibhne

La Péninsule de Dingle / Corca Dhuibhne

The most beau­ti­ful place on earth.” — « Le plus bel endroit sur terre. »
Natio­nal Geo­gra­phic

La Péninsule de Dingle / Corca Dhuibhne

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Pays : Irlande
Région : Comté de Kerry — Munster
Thématique générale du parcours : Dingle est le point occidental de l’Irlande. Symboliquement, le lieu est donc un finistère européen (hors Islande) et celte. C’est également un Gaeltacht (prononcez Gweltor), une région où l’irlandais est la langue usuelle à la maison, dans les écoles et commerces – néanmoins tout le monde parle aussi l’anglais. L’endroit est donc idéal pour découvrir la véritable âme irlandaise, de préférence le soir après une bonne marche, dans un pub afin de déguster des alcools locaux auprès d’un feu de tourbe, alors que des musiciens se sont réunis pour jouer quelques morceaux traditionnels.
De tout temps, l’océan a toujours présenté un attrait important pour les hommes. Lorsque les rivages signent l’extrémité du monde celte, le lieu est alors empreint d’une atmosphère de plénitude. Nul ne peut rester insensible au fait de prendre appui sur les pierres de notre terre, adossé aux étoiles et le regard fermement planté vers l’horizon. Dingle est à plus d’un titre l’une des frontières de notre royaume.

Mode de déplacement

En bus ou en voi­ture jusqu’à Dingle, puis à pied, à bicy­clette, en bateau, en voi­ture…

Durée du parcours

Variable en fonc­tion des inté­rêts, du point de départ et d’arrivée ain­si que du mode de dépla­ce­ment. En voi­ture, comp­tez deux jours pour décou­vrir la pénin­sule en pas­sant la nuit à Dingle. Plus vous pre­nez votre temps, plus vous décou­vrez de détails. La route peut être étroite à cer­tains endroits mais sans risques majeurs. Elle est géné­ra­le­ment emprun­tée dans le sens des aiguilles d’une montre, ce qui per­met au pas­sa­ger d’avoir la vue sur la côte. Par­fait pour les pho­to­graphes !

A vélo en Irlande
Fort de Dún Beag
La plage de Slea Head
Slea Head
Péninsule de Dingle (1)
Péninsule de Dingle (2)

Difficulté du parcours

Sans dif­fi­cul­tés majeures, acces­sible à tous. Pré­voir de bonnes chaus­sures car pour pro­fi­ter au mieux de Slea Head et de la pointe occi­den­tale de l’Europe, il vous fau­dra esca­la­der un muret, tra­ver­ser des champs et des­cendre des falaises un peu pen­tues. Dans le cas où les vents seraient forts, il vaut mieux res­ter éloi­gné des falaises car elles ne sont géné­ra­le­ment pas pro­té­gées (absence de bar­rières de sécu­ri­té) et ne pas s’approcher trop près de l’océan, les pierres pou­vant être glis­santes.

La route menant à Dingle est longue (3 heures depuis Cork), mais la région, épar­gnée par le tou­risme de masse qui lui pré­fère le Ring of Ker­ry ou le Conne­ma­ra, vaut ample­ment les efforts. C’est géné­ra­le­ment l’endroit où les Irlan­dais emmènent leurs hôtes de pas­sage.

Pour ceux qui choi­sissent la marche, la Dingle Way est bien bali­sée, mais il convient de pré­voir une carte (pou­vant être ache­tée à Cork, à Tra­lee ou à Dingle même) et une bous­sole. En cas de pluie ou de brouillard (fré­quent tout de même), les bornes peuvent être dif­fi­ciles à repé­rer. Pos­si­bi­li­té de plan­ter une tente dans les champs sans trop de pro­blème.

Période possible

Toute l’année. La pénin­sule est loca­li­sée dans l’Atlantique nord et en consé­quence, le temps change rapi­de­ment donc il vaut mieux avoir un coupe-vent imper­méable en toute sai­son. Un fes­ti­val de la ran­don­née est orga­ni­sé en février. Comme pour le reste de l’Irlande, la meilleure période va géné­ra­le­ment de mi-avril à fin juin avec un très beau mois de sep­tembre.

L’Irlande étant pro­té­gée par le Gulf Stream, il fait rare­ment en des­sous de 0 °C en hiver dans le sud et les tem­pé­ra­tures en été dépassent rare­ment les 25 °C.

La tra­di­tion per­dure ici, puisque le prin­temps com­mence selon l’ancien calen­drier, le 1er février, l’été le 1er mai, l’automne le 1er aout et l’hiver, le 1er novembre.

Présentation géographique

La pénin­sule de Dingle, ou Cor­ca Dhuibhne en gaé­lique irlan­dais, est for­mée d’une suc­ces­sion de plages et de falaises déchi­que­tées autour de la chaîne des Sliabh Mish dont le point culmi­nant, le mont Bran­don, atteint 951 m. Elle s’avance de 48 km dans l’Atlantique nord. Au large occi­den­tal, les iles Blas­ket sont inha­bi­tées depuis une soixan­taine d’années seule­ment.

Cadre historique et culturel

La pénin­sule est habi­tée depuis près de 6 000 ans. Sa situa­tion excen­trée et la per­ma­nence d’un monde rural peu indus­tria­li­sé ont per­mis la conser­va­tion de plus de 2 000 monu­ments dont plu­sieurs forts pré­his­to­riques.

Les fouilles effec­tuées à Ferriter’s Cove ont révé­lé des traces d’implantation humaine remon­tant au méso­li­thique (8000 — 4000 av. J.-C.). On y a trou­vé les plus anciennes traces de bétail en Irlande.

La pénin­sule de Dingle abrite la plus grande concen­tra­tion de pierre Ogha­miques (près de 70) et nom­breuses sont celles qui portent le nom d’un homme acco­lé au nom du père et du grand-père sans que l’on soit cer­tain de leur uti­li­té. Le nom de Dovi­nia ou Duibhne (comme dans Cor­ca Dhuibhne, « la des­cen­dance ou la tri­bu de Duibhne ») est pré­sent sur plu­sieurs pierres éga­le­ment. Duibhne est une déesse celte asso­ciée à la fer­ti­li­té et à la pro­tec­tion.

De par son iso­le­ment, la langue gaé­lique a sur­vé­cu jusqu’à nos jours alors qu’elle a dis­pa­ru de nom­breuses autres régions d’Irlande, en grande par­tie sous l’impulsion des lois bri­tan­niques ayant encou­ra­gé le géno­cide cultu­rel (et phy­sique) irlan­dais.

Château Minard
Pierre oghamique
Le gué de Slea Head
La harpe, symbole de l'Irlande
Guiness
Le musée préhistorique et celtique

Description de l’itinéraire

Il existe plu­sieurs iti­né­raires, aus­si il faut faire des choix. Le plus inté­res­sant va mêler la nature à l’histoire, lit­té­ra­le­ment. Avant Dingle, arri­vez par la longue plage d’Inch, acces­sible en voi­ture. Entre Inch et Dingle, sur la gauche, coin­cé entre la route et l’océan, vous trou­ve­rez les ruines du châ­teau Minard datant de la moi­tié du XVIe siècle. Une fois arri­vé à Dingle, tra­ver­sez la ville, pre­nez la route vers l’ouest en direc­tion de Slea Head et pas­sez le pont. En fonc­tion des heures, vous y trou­ve­rez une rivière ou un lit atten­dant le retour de la marée. Lon­gez la côte et arrê­tez-vous au musée pré­his­to­rique et cel­tique qui se trouve avant le fort pré­his­to­rique. Repre­nez la route vers le fort de Dún Beag. Garez-vous puis tra­ver­sez la route en regar­dant du bon côté et pas­sez la gué­rite. Des­cen­dez le petit che­min en direc­tion de l’océan. Voi­là plus de 2 500 ans que ce fort a été construit, acco­lé au vide et pro­té­gé côté terre par une série de talus et de fos­sés. C’est un des nom­breux forts d’Irlande et l’on voit tout de suite le coté défen­sif du lieu choi­si par les ingé­nieux ancêtres des gens vivant encore dans la cam­pagne aux alen­tours. Vous avez sous les yeux l’exemple par­fait de ce que l’homme peut accom­plir lorsqu’il tra­vaille avec la nature. Une par­tie exté­rieure des for­ti­fi­ca­tions du fort a récem­ment déci­dé de plon­ger dans l’océan mais le site est sécu­ri­sé et vous pou­vez vous y pro­me­ner sans risques. L’Irlande regorge de sources et de rivières et si vous obser­vez sur votre gauche en des­cen­dant vers le fort, vous ver­rez cou­ler une petite rivière qui finit en cas­cade dans l’océan.

Repre­nez la voi­ture et conti­nuez vers l’ouest. Au détour d’une falaise, vous allez arri­ver au gué de Slea Head. Ralen­tis­sez et pro­fi­tez du lieu, posé entre deux cas­cades, les yeux vers les cieux sur votre droite et plon­geant vers l’océan sur votre gauche.

Vous ne pou­vez mal­heu­reu­se­ment pas vous arrê­ter ici alors repar­tez et conti­nuez à lon­ger la côte. Arri­vé à Slea Head, tour­nez à gauche et garez la voi­ture, le vélo, la moto, le che­val,…

Vous pou­vez des­cendre vers la plage sur laquelle les Irlan­dais allument un feu face à l’horizon pour la Saint-Jean, ver­sion chris­tia­ni­sée du Sol­stice d’été pra­ti­qué par les anciens Celtes. Vous êtes ici sur une des plages les plus occi­den­tales d’Europe et en face de vous, se trouve le Nou­veau Monde. Il aurait été décou­vert par (saint) Bren­dan, un Irlan­dais, par­ti d’une plage pas très éloi­gnée de l’endroit où vous êtes, à bord d’un cur­rach, un bateau tra­di­tion­nel, un peu avant 530.

Remon­tez vers le par­king mais, avant d’y arri­ver, pre­nez sur votre gauche et allez enjam­ber le petit muret. Tra­ver­sez les champs entre les mou­tons et les trous de lapins puis diri­gez-vous vers le petit cercle de pierres en haut de la col­line. Au sud-ouest, la pointe de Slea Head des­cend vers l’océan. En fonc­tion du temps et du vent, vous pour­rez des­cendre plus ou moins. C’est un peu escar­pé mais la vue en vaut ample­ment le coup. Abri­tez-vous du vent à l’aide des rochers et posez-vous face à l’océan. Si vous avez appor­té un pique-nique, c’est le moment de le sor­tir et de contem­pler l’une des plus belles vues d’Europe.

Retour­nez à la voi­ture et sui­vez la côte. En fonc­tion de vos choix, vous pour­rez rejoindre Dingle par plu­sieurs iti­né­raires emprun­tant un cer­tain nombre de routes côtières. Si vous déci­dez de mon­ter à Tra­lee pour la nuit, une fois à Dingle, allez-y via Conor Pass qui est le col le plus haut d’Irlande. Vous pou­vez lais­ser la voi­ture et vous pro­me­ner dans les envi­rons mais faites cepen­dant atten­tion au temps car les routes sont trom­peuses et il vous fau­dra bien une heure pour cou­vrir les 50 km qui séparent Dingle de Tra­lee.

Ruines sur l'île de Blasket
La fille de Ryan
Pierre Joannon, Histoire de l'Irlande
Slea Head (1)
Slea Head (2)
Un embarcadère
Un pub à Dingle
Vue de la côte en descendant sur Dún Beag

Activités connexes

La pénin­sule offre plu­sieurs musées – dont un pré­his­to­rique et cel­tique, un sur la grande famine et plu­sieurs forts pré­his­to­riques.

Vous trou­ve­rez aus­si un aqua­rium à la sor­tie de Dingle alors que vous faites route vers Slea Head.

Il est éga­le­ment pos­sible de faire une sor­tie en mer depuis le port de Dingle afin d’apercevoir des dau­phins ain­si que des baleines et des phoques pour les plus chan­ceux.

La pénin­sule abrite plu­sieurs plages, notam­ment celle d’Inch, à l’est de Dingle. Il est pos­sible d’y nager, de pra­ti­quer la pêche en mer ain­si que des sports nau­tiques (voile, surf). Pos­si­bi­li­té éga­le­ment de pra­ti­quer la pêche en rivière.

Enfin, l’Irlande ne serait pas l’Irlande sans les nom­breux golfs que vous trou­ve­rez sur place, y com­pris sur la pénin­sule.

Cartographie

  • Kerry/Ciarrai, 1:50000, Dis­co­ve­ry Series #70, Ord­nance Sur­vey Ire­land
  • Dis­po­nible sur shop.osi.ie/shop/

Bibliographie et filmographie

  • Col­lec­tif, Guide du Rou­tard Irlande 2015, Hachette Tou­risme coll. Le Rou­tard, 2014
  • Helen Fair­bairn, Ireland’s Best Walks : A Wal­king Guide, The Col­lins Press, 2014 (en anglais)
  • Et pour l’histoire de l’Irlande, l’excellent livre de Pierre Joan­non, His­toire de l’Irlande, Per­rin, coll. Tem­pus, 2009

Cer­tains films ont été tour­nés dans la pénin­sule :

  • La Fille de Ryan (Ryan’s Daugh­ter) de David Lean, sor­ti en 1970.
  • Hori­zons loin­tains (Far and Away) de Ron Howard, sor­ti en 1992.

Accès et données GPS

De France, avion pour Dublin, Cork ou Limerick/Shannon. Puis loca­tion de voi­ture ou trans­ports publics. Atten­tion : la conduite en Irlande se fait à gauche, avec le volant à droite, tout comme en Grande Bre­tagne.

De France, bateau pour Ross­lare ou Cork. Ega­le­ment pos­sible pour Dublin via la Grande-Bre­tagne.

Coor­don­nées de la ville de Dingle : 52.139915°Nord 10.27153°Ouest

Le 112, numé­ro d’urgence euro­péen, peut être com­po­sé en cas de dif­fi­cul­té. Pas de pro­blème de cou­ver­ture sur la zone.

Matériel spécifique, équipement

Bonnes chaus­sures de marche, coupe-vent ou veste imper­méable, carte et bous­sole.

Crème solaire for­te­ment conseillée en été car le soleil, même caché, peut faire mal.

Un vio­lon, une flute, une gui­tare… Un pro­verbe irlan­dais dit que si vous jetez une pierre dans un pub, vous tou­che­rez un poète, un musi­cien et un révo­lu­tion­naire ; et par­fois, cela sera la même per­sonne.

Art de vivre

Le pub, rac­cour­ci de Public House, est le centre de la vie publique en Irlande et on peut géné­ra­le­ment y déjeu­ne­ret y dîner pour une somme rai­son­nable.

Depuis une décen­nie, l’Irlande tra­vaille à déve­lop­per une gas­tro­no­mie de qua­li­té et compte de nom­breux res­tau­rants. Dingle compte notam­ment un excellent res­tau­rant de pois­sons et fruits de mer, Out of the blue, fer­mé en hiver : outoftheblue.ie

Bon à savoir, ce res­tau­rant n’ouvre pas si les pro­prié­taires ne sont pas satis­faits par la pêche du jour.

Vous trou­ve­rez de nom­breuses bou­tiques de sou­ve­nirs ain­si que des petits maga­sins ali­men­taires. Donc aucun pro­blème pour ache­ter de l’eau ou de la nour­ri­ture pour ceux qui pré­fèrent pique-niquer sur les falaises.

Liens

Années où cet itinéraire a été parcouru

2006, 2009 et 2014.