D’Ingolstadt à Eichstätt, au fil du Danube et de l’Altmühl

D’Ingolstadt à Eichstätt, au fil du Danube et de l’Altmühl

D’Ingolstadt à Eichstätt, au fil du Danube et de l’Altmühl

Aller Was­ser König, der Rhein, die Donau soll seine Gemah­lin sein. »
Si le Rhin est le roi de toutes les eaux, la Donau [le Danube] est son épouse.
Pro­verbe ancien

« Je vou­drais voir de mon vivant la liai­son du Danube avec le Rhin.
Mais cette entre­prise est si tita­nesque que je doute de sa réa­li­sa­tion. »
Goethe

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Pays : Allemagne
Région : Bavière
Thématique générale du parcours : Parcours historique, de l’Antiquité à nos jours
Mode de déplacement : A bicyclette – Vélo de cyclotourisme
Durée du parcours : L’itinéraire proposé se parcourt tranquillement en 4 jours. A raison d’environ 30 à 35 km par jour, il est conçu pour faire autant de haltes que possible. Le plus délicat reste de combiner, au fil des étapes, les horaires de visite des sites et monuments. Ajoutez une journée pour la visite d’Ingolstadt et un jour et demi pour la visite de Ratisbonne et du Walhalla.
Nous vous incitons vivement à descendre le Danube de sa source à son embouchure (2850 km), ou à parcourir l’intégralité de la véloroute de l’Altmühl.
Difficulté du parcours : Très accessible en famille avec des enfants dès 10 ans (bébés et jeunes enfants peuvent être transportés dans un attelage adapté). Le circuit se fait presque entièrement sur des pistes ou des chemins réservés, mais pas toujours bitumés. Très peu de dénivelé.
Période possible : De la fin du printemps à l’automne.

Présentation géographique

D’Ingolstadt à Kel­heim, cet iti­né­raire longe le Danube sur envi­ron 90 km, puis il remonte une par­tie du cours d’un de ses affluents, l’Altmühl, dont les der­niers kilo­mètres sont cana­li­sés (canal Main-Danube).

Ingol­stadt se situe à 350 km de la source du Danube ; la piste emprunte sou­vent l’une des digues qui pro­tègent la plaine des inon­da­tions. Entre Wel­ten­burg et Kel­heim, le fleuve touche à la bor­dure sud du Jura fran­co­nien, dont les falaises animent aus­si les rives de l’Altmühl.

Sur les col­lines, on cultive notam­ment le hou­blon. Villes et bour­gades se suc­cèdent, avec une forte acti­vi­té indus­trielle autour des usines auto­mo­biles (Audi à Ingol­stadt).

Cadre historique et culturel

Une pré­sence humaine est attes­tée dans la région depuis le der­nier âge gla­ciaire (grotte de Kastlhäng, Altmühl­tal). Les 18 sta­tions du Parc archéo­lo­gique de la val­lée de l’Altmühl pro­posent des recons­ti­tu­tions de for­ti­fi­ca­tions, de tombes, de bâti­ments, etc., de l’époque de Nean­der­tal jusqu’aux Celtes. Le long du Danube, les étapes sont ponc­tuées par les ves­tiges de la par­tie la plus orien­tale du limes ger­ma­nique. Selon les périodes, cette fron­tière de l’Empire romain a été éta­blie en rive droite ou en rive gauche du fleuve. A noter : les Bava­rois sont des méri­dio­naux et, aujourd’hui encore, prennent sou­vent par­ti pour la roma­ni­té plus que pour une ger­ma­ni­té trop prus­sienne à leur goût.

Les très nom­breux châ­teaux médié­vaux témoignent d’une socié­té féo­dale culti­vée (notam­ment à Prunn) tan­dis que les monas­tères attestent d’une pré­sence catho­lique pré­coce – même si leur his­toire a été mou­ve­men­tée. L’histoire de la Bavière est riche et com­plexe. En voi­ci un résu­mé abor­dable.

Armes de la Bavière
La véloroute
Ingolstadt
Le Danube à Weltenburg
Le camp romain d’Abusina
Un autel romain, sur le site d’Abusina

Description de l’itinéraire

L’itinéraire est bali­sé « Donau­rad­weg » puis « Altmühl­rad­weg » et les cartes sont fiables. Atten­tion seule­ment en ville et aux car­re­fours impor­tants.

Jour 1 : d’Ingolstadt à Bad Gögging (32 km environ)

A Ingol­stadt, visi­tez notam­ment le Musée de l’armée bava­roise (armes, uni­formes et gigan­tesques dio­ra­mas de sol­dats de plomb) et l’église baroque Maria de Vic­to­ria, dont la voûte a été peinte par Cos­mas Damian Asam.

La piste cyclable quitte la ville après avoir tra­ver­sé le musée en plein air des for­ti­fi­ca­tions (visite du réduit Tilly), tra­verse puis longe le Danube.

Quit­tez la piste pour visi­ter Voh­burg an der Donau et admi­rez ses portes (Klein Donau­tor, Gross Donau­tor). Mon­tez au Burg­berg, place stra­té­gique depuis l’âge du bronze, for­ti­fiée depuis les Caro­lin­giens et plu­sieurs fois détruite. Le vil­lage fait revivre tous les quatre ans le drame médié­val d’Agnès Ber­nauer, épou­sée en secret par le comte Albrecht III et brû­lée comme sor­cière en 1435. Jolie place cen­trale.

La piste suit de nou­veau le Danube, puis s’en éloigne en direc­tion de Bad Gög­ging. La sta­tion ther­male moderne exploite – et le mot est faible – la tra­di­tion des bains romains (Limes­therme). L’église Saint-André abrite le Musée des bains romains (Römisches Museum für Kur und Bade­we­sen), décou­verts sous la nef. Les eaux sul­fu­reuses soi­gnaient les rhu­ma­tismes des légion­naires romains, notam­ment ceux du camp d’Abusina.

Jour 2 : de Bad Gögging à Riedenburg (37 km environ)

Vous visi­te­rez ce camp romain, le plus grand de Bavière, en fai­sant un léger détour à votre pas­sage à Eining (3 km de Bad Gög­ging). En août, fêtes et ani­ma­tions sur le site. Rejoi­gnez Stau­bing, puis Wel­ten­burg. L’abbaye a été fon­dée en 600 par des moines de saint Colom­ban, venus d’Ecosse puis de Luxeuil. L’église (1716), œuvre de Cos­mas Damian et d’Aegid Qui­rin Asam, est un chef-d’œuvre du baroque. Aujourd’hui, l’abbaye béné­dic­tine est pros­père : tou­risme, concerts, bras­se­rie, exploi­ta­tion agri­cole… De l’abbaye, un ser­vice régu­lier de vedettes (vélos auto­ri­sés) per­met d’admirer les gorges du Danube et d’éviter une route sinueuse et très fré­quen­tée. Débar­que­ment à Kel­heim. Sur les hau­teurs de Michels­berg s’élève la Befreiung­shalle, éri­gée par le roi Louis Ier de Bavière, pour com­mé­mo­rer les vic­toires contre Napo­léon et célé­brer l’unité alle­mande. De nom­breux témoi­gnages celtes (Ve siècle av. J.-C.) ont été retrou­vés sur cette émi­nence entre Danube et Altmühl. Tra­ver­sez le vieux centre de Kel­heim, pas­sez sous la porte médié­vale et rejoi­gnez la piste cyclable de l’Altmühl, soit en rive droite, soit en rive gauche. Il reste quelques ves­tiges du pre­mier canal de l’Altmühl conçu dès 1836 (172 km entre le Main et le Danube, avec 100 écluses). Le canal actuel à grand gaba­rit reliant le Rhin au Danube a été inau­gu­ré en 1992. Il emprunte ici, sur 34 km, le lit sur­creu­sé de la rivière Altmühl.

De Kel­heim à Diet­furt, un « parc archéo­lo­gique » pro­pose 18 haltes, avec le plus sou­vent des recons­ti­tu­tions — mur celte, fon­de­rie, ferme… — qui inté­res­se­ront les enfants.

Hagen et les Nibelungen traversent le Danube, stèle commémorative près de Vohburg
Ingolstadt, Musée de l’armée bavaroise
Ingolstadt, Musée de l’armée bavaroise, un diorama
L’abbaye de Weltenburg
La voûte baroque de l’abbatiale de Weltenburg
La princesse affolée par le dragon, détail du maître autel dédié à saint Georges, abbaye de Weltenburg

A Essing, les ruines du châ­teau de Ran­deck dominent la val­lée. Gar­dez plu­tôt de l’énergie pour mon­ter au châ­teau de Prunn, si fier sur sa falaise blanche (atten­tion aux horaires de visite). Il est pos­sible de lais­ser le vélo au départ du sen­tier de ran­don­née et de mon­ter à pied. Ce châ­teau médié­val fut au centre d’une intense vie cultu­relle. Il a abri­té un célèbre manus­crit : l’un des plus anciens codex com­plets du chant des Nibe­lun­gen – conser­vé aujourd’hui à Munich.

Vous rejoin­drez enfin Rie­den­burg et ses trois châ­teaux. Un sen­tier relie les ruines du châ­teau de Raben­stein (XIIe siècle) et celles de Dachen­stein (XIIIe siècle) au châ­teau de Rosen­burg (XIIIe siècle, fau­con­ne­rie). Une variante de l’itinéraire cycliste (25 km, vers Alt­mann­stein) per­met de décou­vrir d’autres châ­teaux au fil de la val­lée du Scham­bach.

Jour 3 : de Riedenburg à Kinding (35 km environ + 8,5 km)

On quitte Rie­den­burg par la rive droite du canal, que l’on tra­verse au niveau de l’écluse de Haid­hof, pour suivre l’extérieur du méandre. Sur le coteau de Dei­sing se dresse le châ­teau d’Eggesberg (XVIIe siècle, châ­teau hôtel). Vous pou­vez soit tra­ver­ser soit évi­ter le bourg de Diet­furt. Pré­fé­rez la piste qui suit le canal (ici, il se sépare de la rivière Altmühl). A Alc­mo­na, recons­ti­tu­tion d’une « longue mai­son » de l’âge du bronze. Ani­ma­tions diverses en sai­son.

Beiln­gries est domi­née par la sil­houette impo­sante du châ­teau Hir­sch­berg, ancienne rési­dence d’été des princes évêques d’Eischstätt. Dans la ville, l’église de Notre-Dame (Frauen­kirche) est de style roco­co (1735–1754).

Variante conseillée : à Beiln­gries, vous pou­vez mettre votre vélo sur un bateau qui remonte le canal jusqu’à Ber­ching. Cette bour­gade, men­tion­née dès 883, vous sédui­ra par son ambiance médié­vale pai­sible. Le tour des rem­parts (1464–1494) per­met d’admirer ses 13 tours et ses 4 portes. Cha­cune des tours a son his­toire : tour des Bains, où les fian­cés allaient se bai­gner la veille de leur mariage ; tour des Cigognes ; tour pou­drière… Il vous reste à redes­cendre le long du canal, en fai­sant un bref détour vers l’abbaye béné­dic­tine de Planks­tet­ten. A Beiln­gries, vous retrou­vez la piste prin­ci­pale qui vous conduit à Kin­ding (église for­ti­fiée du XIVe siècle).

Jour 4 : de Kinding à Eichstätt (30 km environ)

Après être pas­sée sous l’autoroute, la piste monte légè­re­ment au-des­sus de la val­lée pour rejoindre Kip­fen­berg. Le châ­teau abrite le musée des Romains et des « Baju­wars », ancêtres des Bava­rois. La piste suit les méandres de l’Altmühl, ani­més par de belles falaises cal­caires. Voir la petite cha­pelle de Böh­ming entou­rée de son enceinte blanche. A Pfünz (pas de res­tau­ra­tion pos­sible) une halte s’impose aux abords du vieux pont dit « romain », en fait médié­val. Sur les hau­teurs, le camp romain for­ti­fié de Veto­nia­na est autant une recons­ti­tu­tion péda­go­gique qu’un site archéo­lo­gique — pour les enfants qui auront le cou­rage de mon­ter la côte !

Le château de Prunn
Alcmona, détail de la reconstitution de la «longue maison»
Le château de Kipfenberg
Eichstätt, la place de la Résidence
Eichstätt, la place du marche et la fontaine de Willibald
Le Walhalla et le Danube

Cet iti­né­raire prend fin à Eichstätt, superbe cité épis­co­pale et uni­ver­si­taire. Palais et églises baroques riva­lisent d’élégance, notam­ment sur la place de la Rési­dence. Le châ­teau de Willi­bald, sur les hau­teurs, a été fon­dé au XIVe siècle. Très res­tau­ré après une his­toire mou­ve­men­tée, il abrite notam­ment deux musées.

Il est pos­sible de rejoindre Ingol­stadt en train, ce qui évite une route net­te­ment plus acci­den­tée, ou de conti­nuer la piste de l’Altmühl jusqu’à son ter­mi­nus, Rothen­burg ob der Tau­ber (150 km).

Activités connexes

Salve Albu­si­na, la fête romaine d’Abusina : abusina.com

Kip­fen­berg, musée des Romains et des Baju­wars : bajuwaren-kipfenberg.de

Les monu­ments baroques d’Eischtätt (pho­tos) : eichstaett.de

La visite de Ratis­bonne (en alle­mand Regens­burg) s’impose, ain­si qu’une excur­sion au Wal­hal­la. Ce temple néo-dorique (1830 – 1842) qui domine le Danube a été com­man­dé par le roi Louis Ier de Bavière à l’architecte Leo von Klenze. Il réunit 130 bustes et 64 plaques com­mé­mo­ra­tives des prin­ci­paux héros de l’histoire et de la civi­li­sa­tion de langue alle­mande, depuis Armi­nius jusqu’à Edith Stein – le der­nier buste étant celui de Hein­rich Heine. Guten­berg, Mem­ling, Georg von Frund­sberg, Dürer, Goethe, Wag­ner, Bach… leurs visages ne s’oublient pas.

Cartographie

Deux carto-guides imperméables, au format de la sacoche de guidon. Description et profils des étapes, hébergements, détails culturels, etc.
  • Danube Bike Trail – Part 1 : Donaues­chin­gen – Pas­sau – Cartes au 1:50 000 – 580 km – Edi­tions Ver­la­ges­ter­bauer — en anglais ou en alle­mand.
  • Altmühl – Rad­weg, von Rothen­burg ob der Tau­ber nach Kel­heim an der Donau — Cartes au 1:50 000 – 250 km – Edi­tions Ver­la­ges­ter­bauer — en alle­mand (notre cir­cuit est pro­po­sé en sens inverse)
Cartes classiques (plastifiées)
  • Regens­burg und Umge­bung, Unteres Altmülh­tal – Fah­rad­karte 3104 – 1:70 000 — Kom­pass
  • Eichstätt, Mit­tleres Altmühl­tal — – Fah­rad­karte 3103 – 1:70 000 — Kom­pass
Le Walhalla
Plantation de houblon
Enseigne de brasserie
Bière de l’abbaye de Weltenburg
Le Chant des Nibelungen, codex de Prunn
Sigurd contre Fafnir
Le barbier, le tailleur, le meunier et le charcutier
Fidèle aux anciennes coutumes
Le ramoneur, le cordonnier, le forgeron et le brasseur
Le château de Prunn, sur son éperon

Bibliographie

  • Tacite, La Ger­ma­nie, Arléa, 2011
  • La Légende des Nibe­lun­gen, diverses édi­tions
  • Patrick Leigh Fer­mor, Le temps des offrandes — A pied jusqu’à Constan­ti­nople, de la corne de Hol­lande au moyen Danube, Payot, 1991 – Même si l’auteur, « éco­lier iti­né­rant », ne par­court pas le même iti­né­raire, son récit replonge dans la vie de la Mit­te­leu­ro­pa des années 1933.

Les guides tou­ris­tiques tra­duits en fran­çais sur la Bavière se limitent à Ratis­bonne et citent rare­ment Ingol­stadt et Eichstätt.

Accès

Auto­routes alle­mandes (encom­brées) ou train. Grand par­king longue durée à Ingol­stadt (Volks­fest­platz). Retour en train pos­sible Eischstätt / Ingol­stadt.

Le long de l’Altmühl, en été, ser­vices de bus accueillant les vélos. On peut aus­si char­ger son vélo sur les bateaux.

Matériel spécifique, équipement

Venir avec son propre vélo de cyclo­tou­risme (loca­tions très rares). Au mini­mum, pré­voir un cale­çon de cycliste et des gants ou des mitaines. Sacoches, avec le néces­saire pour se pro­té­ger des averses. Selon l’hébergement choi­si, maté­riel de cam­ping ou vête­ments cor­rects pour les auberges. Bous­sole et lampe de poche tou­jours utiles.

Art de vivre

La Bavière vous offre une grande varié­té de bières et de mets très robo­ra­tifs. Les vil­lages, bourgs et petites villes, très proches les uns des autres, sont ample­ment pour­vus de bou­tiques, d’auberges, de chambres d’hôte, de res­tau­rants et de Bier­gar­ten. En sai­son, il est pru­dent de réser­ver son héber­ge­ment un peu à l’avance.

Liens

Année où cet itinéraire a été parcouru

Eté 2014